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American Chica: Dos Mundos, Una Infancia

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american_chica_cover“Memorias en rango superior. Las habilidades de escritura de Arana elevan el libro a lirismo absoluto capítulo tras capítulo”.

En la elegancia de la prosa en inglés americano de Marie Arana, uno oye el susurro persistente de su lengua paterna, el español latinoamericano. Arana, hija de un ingeniero peruano y madre norteamericana, creció perteneciendo a ambas Américas, la del Norte y la del Sur. El lector agradece que la hija de este matrimonio haya sido una niña tan atenta, porque “American Chica” nos transporta más allá de los límites convencionales de las memorias étnicas. Con gran delicadeza Arana nos ayuda a entender por qué el matrimonio entre las Américas es tan difícil como inevitable.

—National Book Awards, Finalista no-ficción 2001

En la familia peruana de su padre, a Marie Arana se le enseñó a ser una dama perfecta, pero en la América del Norte de su madre aprendió a disparar un arma, domar un caballo y torcer el cuello de un pollo para la cena. Arana se movió fácilmente entre estas culturas profundas durante años. Pero sólo cuando emigró con su familia a Estados Unidos entendió que ella era una americana híbrido, cuya identidad cultural estaba dividida por la mitad. Ponerse de acuerdo con esta división está en el corazón de este elegante y hermoso retrato de una niña que “fue una colisión de norte a sur, una fusión del Nuevo Mundo. Una chica americana”.

He aquí dos paisajes muy diferentes: Perú –tierra de terremotos, cargada de fantasmas de la historia y la mitología- y las extensas praderas de Wyoming. En estos terrenos ricos reside un colorido reparto de los familiares que dan vida a la historia de Arana… su orgulloso abuelo que un día simplemente dejó de bajar las escaleras; su abuela deslumbrante “accediendo a la casa como si estuviera en ruta a un escenario”. Pero más importantes son los padres de Arana: él un brillante ingeniero, ella una músico talentosa. Durante más de medio siglo estas dos personas apasionadas, de carácter fuerte, lucharon por superar las tensiones biculturales en su matrimonio y, por último, prevalecer.

Lea un extracto

Reconocimientos

National Book Awards, finalista no-ficción 2001

Books for a Better Life Award, mejor primer libro 2001

PEN/Martha Albrand Award for the Art of the Memoir, finalista

Uno de los “libros del año” del diario The New York Times

Uno de los “libros del año” del diario The Washington Post

Uno de los “libros del año” del diario Los Angeles Times

Libro del año de la Asociación Americana de Bibliotecas (American Library Association)

Entre los diez mejores libros del año de Library Journal

Entre los diez mejores libros del año del diario Fort Worth Star Telegram

Libro del año (#1), Philadelphia News

Uno de los “libros del año” del diario San Jose Mercury News

Comentarios y críticas

“A ratos Historia, a ratos biografía familiar… “American Chica” se lee como una colaboración entre John Cheever e Isabel Allende… Una de las muchas razones por las que el lector no puede despegarse de este libro es el impresionante control que la autora tiene de su técnica… Arana ha personalizado el texto con su huella, mientras al mismo tiempo muestra virtuosismo en las habilidades tradicionales de un narrador: sobriedad, claridad, y pasión por la alegoría”. —The New York Times Book Review

“Exuberancia, mística… un libro de memorias que mezcla historia familiar y los desconcertantes giros mortales de la política en Perú”. —USA Today

“American Chica” es una mezcla fascinante de autobiografía y telenovela, memorias y meditación… Lleno de personajes increíbles y situaciones más extrañas que la ficción… Una delicia”. —The Washington Post

“Las memorias íntimas e inteligentes de Arana capturan exactamente el pulso de una América cambiante… Demuestra claramente su capacidad para escribir prosa cristalina y hacer observaciones culturales eruditas”. —Library Journal

“Memorias en rango superior. Las habilidades de escritura de Arana elevan el libro a lirismo absoluto capítulo tras capítulo”. —The Denver Post

“Misteriosa y feroz, “American Chica” estira los límites de una biografía”. —The New York Times Book Review

“Atrayente historia familiar, el libro también ofrece un retrato extraordinariamente franco del matrimonio poco convencional de sus padres. Ella lo convierte en una metáfora de la unión de América del Norte y del Sur”. —The Christian Science Monitor Review

“Una mezcla inusual de tono y voz cercana y distante, irónica y apasionada, profundamente espiritual y francamente divertida… Parece salida de Joseph Conrad”. —The Philadelphia Inquirer

“Se lee como una novela… cuenta una historia fascinante y cautivadora” —The Atlantic Monthly

“Una trama apasionante, reflexiones culturales interesantes y prosa bien elaborada… Arana comparte la historia de su propia familia con sabiduría y compasión”. —The Miami Herald

“Un libro encantador…  en la narración apasionada, en las observaciones inteligentes, en el estilo elegante. “American Chica” es una fascinante mezcla de… memorias y meditación”.
—International Herald Tribune

“Marie Arana combina la dedicación investigativa de un periodista con un estilo que canta con humor”. —Publishers Weekly (comentario destacado)

“Dentro de este retrato triunfal de una infancia bicultural hay una serie de personajes notables… Una narrativa personal rica y convincente”. —Kirkus Reviews (comentario destacado)

“Si bien este libro, lleno de humor y perspicacia, será de especial interés para los adolescentes hispanos, es una adición chispeante a la historia de la “ensalada” que es Estados Unidos, y captará a los jóvenes de todos los orígenes”. —School Library Journal

“Arana es como un puente. Ella es Norte. Es Sur. Es ambos mundos. Es ninguno. Y por toda la… dicotomía, su vida es más rica que la mayoría”. —The Advocate

 
 

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